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A menudo escuchamos historias de niños que han sido diagnosticados muy tarde de su alergia a la proteína de leche de vaca. Esto es debido a que los síntomas que presentan no son fácilmente visibles por los padres ni de identificar por un pediatra en una revisión de rutina. Muchos de estos síntomas tratados de manera aislada no generan ninguna sospecha ni hacen presuponer que exista un problema de fondo.

Generalmente se trata de alergias no mediadas por IgE o incluso de intolerancias alimenticias, cuyos síntomas no aparecen inmediatamente después de la ingesta del alimento. Meses y meses se llegan a pasar los bebés sin ser diagnosticados, padeciendo en silencio un malestar que no saben cómo transmitir. El otro día me centré en la inflamación de las mucosas como síntoma relacionado con las alergias alimentarias y hoy detallaré algunos de los síntomas gastrointestinales propios de una alergia que suelen pasar desapercibidos:

  • Excesiva mucosidad que se elimina bien por el goteo continuo de la nariz o bien por las heces
  • Gases tras las comidas y malestar estomacal (flatulencias y eructos) que pueden llegar a durar varias horas. En los niños de corta edad se observa la tripita abultada
  • Lengua sucia y halitosis crónica
  • Hipo frecuente, especialmente en los lactantes, así como vómito fácil
  • Deposiciones frecuentes (3/día) o alternancia entre heces muy duras y blandas
  •  Heces con muy mal olor
  • Inapetencia crónica, especialmente en niños menores de 5 años, o rechazo continuo del biberón en los lactantes
  • Heces que incluyen trozos de alimentos enteros, es decir sin digerir
  • Sensación de quemazón en la boca del estómago, lo que puede traducirse en regurgitaciones de ácido gástrico en los bebés lactantes

Ninguno de estos indicativos por sí solos tiene importancia y si los padres observamos alguno de manera causal generalmente no son motivo de preocupación para los pediatras que tratan a nuestros hijos, pero lo cierto es que un niño sano no tendría porqué tener ninguno de estos síntomas.

Antes de que diagnosticaran a mi hijo su APLV si algo me llamaba poderosamente la atención era su hipo, eructos y vómitos fáciles a todas horas. Cuando se lo consultaba a su pediatra el diagnóstico era siempre el mismo: “cólicos del lactante”. Posteriormente las regurgitaciones se convirtieron en reflujo gastroesofágico agudo y a pesar de que los vómitos pasaron a ser realmente exagerados, su problema fue tratado de manera totalmente independiente a su alergia alimentaria.

Hoy, tres años después, y a pesar de que vigilo tremendamente su alimentación, mi hijo pasa por rachas de halitosis, lengua blanca (o sucia), heces fétidas y con moco y periodos alternos de estreñimiento y diarrea. Tan sólo una vez le he comentado estos síntomas a su pediatra y le mandó estudio de parásitos intestinales… Una vez más los síntomas que padece no han sido evaluados dentro del marco de su alergia.

En breve tendremos revisión con su gastroentoróloga y espero entonces que mis observaciones no vuelvan a caer en saco roto.